Cómo manejar disputas entre socios en una LLC

Cómo manejar disputas entre socios en una LLC

Cuando surgen disputas entre socios en una LLC, es importante abordarlas de manera efectiva para evitar daños duraderos a la empresa y las relaciones comerciales. 

Las disputas pueden surgir por una variedad de razones, como desacuerdos sobre la dirección de la empresa, el incumplimiento del deber fiduciario, la opresión de los accionistas, las intervenciones de punto muerto, entre otros.

Para resolver estas disputas, se pueden considerar varias opciones. La mediación es una forma efectiva de resolver disputas, donde las partes involucradas pueden usar un mediador externo para expresar inquietudes, resultados preferidos, reclamos y llegar a un acuerdo. 

Otra opción es el litigio, que es la forma más compleja de resolver disputas entre socios, accionistas y LLC.

En este artículo hablaremos sobre los tipos de disputas entre socios en una LLC y cómo resolverlas

Tipos de disputas entre socios en una LLC

Desacuerdos sobre la dirección de la empresa

Los socios pueden tener diferentes opiniones sobre cómo dirigir la empresa, lo que puede llevar a conflictos.

Incumplimiento de la obligación fiduciaria

La obligación fiduciaria implica la responsabilidad de una parte de actuar en el mejor interés de la corporación. Cuando una parte realiza acciones que no promueven los intereses corporativos o que los perjudican, se considera un incumplimiento del deber fiduciario. 

En caso de que dicho acto cause daños a la empresa, es posible iniciar una demanda contra el fiduciario por dicho incumplimiento.

Incumplimiento del deber fiduciario

Los socios tienen un deber fiduciario de actuar en el mejor interés de la empresa y sus accionistas. Si un socio no cumple con este deber, puede haber una disputa.

Opresión de los accionistas

Este conflicto surge cuando los accionistas mayoritarios toman decisiones que perjudican los intereses de los accionistas minoritarios, especialmente en corporaciones cerradas.

Aunque los accionistas minoritarios pueden tener poco poder, los accionistas mayoritarios aún tienen el deber fiduciario de no utilizar su control para perjudicar a la minoría.

Trato derivativo

Cuando una corporación enfrenta un reclamo legal legítimo y el consejo y los directores se niegan a actuar, un accionista puede presentar una demanda en nombre de la corporación. 

Esto se conoce como demanda derivativa y se utiliza para exponer prácticas ilícitas dentro de la organización, como fraudes o incumplimientos de deberes fiduciarios.

Intervenciones de punto muerto

Esta forma de conflicto carece de una resolución clara y puede surgir cuando dos socios no logran ponerse de acuerdo en una decisión importante o cuando se requiere un voto unánime que no puede obtenerse.

Retiro de uno o varios socios

Los problemas pueden surgir cuando un socio desea retirarse de la LLC. Las disputas pueden relacionarse con la valoración de su participación, las obligaciones financieras restantes y otros aspectos vinculados al proceso de retiro.

Demanda directa

Este conflicto se produce cuando un fiduciario utiliza su posición para promover sus intereses personales en lugar de los de la corporación. 

Esta práctica crea un conflicto de intereses y puede resultar en daños financieros significativos para los accionistas o miembros afectados.

Ética empresarial

Los desacuerdos sobre prácticas éticas y valores empresariales pueden generar conflictos, especialmente si hay diferencias fundamentales en la forma en que los socios desean llevar a cabo el negocio.

¿Cómo pueden resolverse las disputas entre socios en una LLC?

Las disputas entre socios en una LLC (Limited Liability Company) en los Estados Unidos pueden resolverse mediante diversas estrategias. Aquí tienes algunas opciones comunes:

Mediación

La mediación es un proceso en el que un tercero neutral ayuda a los socios a llegar a un acuerdo mutuo. La mediación es menos formal y más rápida que el proceso judicial, y puede preservar la relación entre los socios.

Arbitraje

Similar a la mediación, el arbitraje implica que un tercero tome decisiones vinculantes para resolver la disputa. Esto puede ser más formal que la mediación pero menos costoso y prolongado que un litigio en la corte.

Negociación directa

Los socios pueden intentar resolver sus diferencias a través de negociaciones directas. En este enfoque, las partes involucradas se reúnen para discutir y llegar a acuerdos sin la intervención de terceros. Es crucial mantener una comunicación abierta y constructiva.

Revisión del Acuerdo Operativo

En muchos casos, el Acuerdo de Operación contiene disposiciones para manejar disputas internas. Al volver a examinar este documento, los socios pueden encontrar soluciones predefinidas para ciertos escenarios conflictivos.

Resolución legal

En situaciones más complejas o cuando las disputas no pueden resolverse de manera amistosa, los socios pueden recurrir a la vía legal. Esto implica presentar una demanda ante un tribunal. Sin embargo, este enfoque puede ser costoso y prolongado.

Compra de intereses

En casos en que la disputa sea sobre la participación de un socio, puede considerarse la compra de los intereses de ese socio por parte de los demás o de un tercero acordado. Esto permite la separación de los socios de manera financiera.

Cambio en la estructura de gestión

Si la disputa se centra en la gestión, los socios pueden considerar cambios en la estructura de gestión de la LLC. Esto podría implicar la redefinición de roles y responsabilidades para abordar las preocupaciones de todos los socios.

Adición de cláusulas de resolución de disputas

Al modificar el Acuerdo de Operación, los socios pueden incluir cláusulas específicas de resolución de disputas que establezcan un proceso detallado para abordar futuros conflictos.

Disolución de la LLC

En casos extremos, cuando las disputas son irreconciliables y la continuidad de la LLC está en peligro, los socios pueden optar por disolver la empresa. Esto generalmente implica liquidar los activos y distribuir las ganancias entre los socios.

Es importante tener en cuenta que cualquier LLC, sea unipersonal o con varios dueños, debería contar con un Acuerdo Operativo. Este documento interno establece quiénes son los dueños de la compañía y cómo opera. 

En casos de conflictos, el Acuerdo Operativo puede ser una herramienta fundamental para resolver diferencias y prevenir disputas en el futuro.

Acuerdo Operativo: La mejor forma de evitar disputas

Un Acuerdo operativo (Operating Agreement en inglés) es un documento esencial para una Limited Liability Company (LLC). 

Este acuerdo es un contrato interno que establece las reglas y regulaciones que rigen la operación y la toma de decisiones dentro de la LLC. Aunque no es siempre obligatorio desde el punto de vista legal, es altamente recomendado y es una práctica estándar para las LLC en Estados Unidos tener uno.

Definiendo correctamente el Acuerdo Operativo de una empresa se pueden evitar las disputas entre socios en una LLC. O más que evitarlas se tiene una especie de manual sobre cóm oresolver la situación.

Aspectos claves de un Acuerdo Operativo

  • El Acuerdo Operativo describe la estructura interna de la LLC, incluyendo la identidad de los miembros, sus contribuciones de capital y sus participaciones en la empresa.
  • Especifica cómo se distribuirán las ganancias y las pérdidas entre los miembros de la LLC. Esto puede incluir la frecuencia de las distribuciones y la proporción en la que se dividirán.
  • Define los roles y responsabilidades de cada miembro, así como las reglas para la toma de decisiones y la gestión de la LLC. Puede abordar temas como quién toma decisiones importantes, cómo se manejan las responsabilidades diarias y qué sucede en caso de conflicto.
  • Establece los procedimientos para admitir nuevos miembros en la LLC y cómo se manejará la retirada voluntaria o involuntaria de un miembro.
  • Puede contener disposiciones sobre la financiación adicional, la compra y venta de participaciones, y cómo se valorarán las participaciones en diversas circunstancias.
  • Incluye disposiciones para la resolución de disputas internas, como la mediación o el arbitraje, para evitar litigios costosos.
  • Puede contener cláusulas específicas según las necesidades y características únicas de la LLC, como restricciones de competencia, acuerdos de confidencialidad, u otras disposiciones particulares.

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